Une nouvelle technique de détection montre que la lumière UVC lointaine détruit le SRAS-CoV-2 au niveau génétique.

Rapporté par : Press Office
Publié sur le site Brunel University London
Le 12 novembre 2021

La technologie innovante de la lumière Far-UVC pourrait jouer un rôle essentiel dans la lutte contre le Covid-19, en détruisant le virus au niveau génétique et en réduisant le risque d'apparition de nouvelles variantes.

Le professeur Michael Themis, de l'université Brunel de Londres, a utilisé une nouvelle technique de détection très sensible pour mesurer la destruction du SRAS-CoV-2 sur les surfaces.

L'étude a révélé que la lumière UVC lointaine de 222nm non seulement désactive, mais détruit complètement le virus et son génome.

Contrairement aux UVC conventionnels, les Far-UVC à 222nm ont déjà été prouvés comme étant sûrs pour une utilisation dans des environnements où des humains sont présents.

Cette recherche a des conséquences importantes, car elle suggère que les UVC lointains, tels que ceux utilisés par Space Republic, pourraient être utilisés pour protéger la santé dans un large éventail d'espaces publics intérieurs, notamment les hôpitaux, les écoles et les bureaux.

Une nouvelle technique très sensible de détection de la présence du virus responsable du Covid-19 a été utilisée pour montrer que la lumière Far-UVC non seulement désactive, mais détruit complètement le virus et son génome - ce qui suggère que cette lumière sans danger pour l'homme pourrait être utilisée pour préserver la santé dans les espaces publics intérieurs tels que les hôpitaux, les écoles et les bureaux.

Les tests ont été réalisés grâce à une collaboration entre Space Republic, le créateur britannique des dosettes Pluto™ avec Purifi™, et l'université Brunel de Londres.

Au cours des tests, les chercheurs ont découvert que l'exposition à la lumière UVC lointaine de 222nm non seulement désactive le virus, mais détruit complètement le SRAS-CoV-2 au niveau génétique.

La découverte a été faite grâce à une nouvelle technique mise au point par les chercheurs pour détecter et mesurer la présence du virus SRAS-CoV-2, ou de fragments de celui-ci, et suggère que cette nouvelle technologie innovante pourrait jouer un rôle très important dans la lutte contre le Covid-19 et d'autres maladies transmissibles.

Au cours de l'étude, des virologues de l'université Brunel de Londres ont répandu une version chimiquement modifiée du virus vivant du SRAS-CoV-2 sur les surfaces d'une nacelle Pluto. Les surfaces ont ensuite été exposées à la lumière Far-UVC émise par un appareil de désinfection Christie® CounterAct™ avec une lumière filtrée de 222nm, avant que des échantillons ne soient testés en laboratoire pour déterminer la quantité de virus encore présente.

La nouvelle méthode basée sur la qRT-PCR développée par l'équipe de recherche est si sensible qu'elle peut détecter la présence de seulement 3 copies du virus dans un échantillon. Dans cette étude, le virus était indétectable dans chaque échantillon, ce qui montre que le virus a été complètement détruit au niveau génétique.

Des recherches antérieures menées aux États-Unis ont montré que les UVC lointains pouvaient réduire la propagation par voie aérienne des coronavirus humains et que, contrairement aux UVC classiques, ils pouvaient être utilisés en toute sécurité, même en présence de personnes.

Tous les coronavirus humains ont des quantités similaires d'ADN dans leurs génomes, et cette taille génomique détermine leur sensibilité aux radiations. Cela signifie qu'en plus d'être extrêmement efficace contre le Covid-19, la lumière Far-UVC est susceptible de montrer une efficacité d'inactivation comparable contre d'autres coronavirus humains tels que la grippe et le rhume.

De nombreux espaces publics intérieurs pourraient bénéficier de la désinfection par ultraviolets lointains, comme les bureaux, les écoles, les hôpitaux, les lieux d'accueil et les salles de sport.

Space Republic, en particulier, prévoit désormais d'intégrer les Far-UVC dans les futures itérations de son système de technologie d'air pur Purifi™.

La recherche a été en partie financée par Innovate UK, qui fait partie de UK Research and Innovation, un organisme public non ministériel financé par le gouvernement britannique, et par l'Innovation Voucher de Brunel.

Le professeur Michael Themis, professeur en thérapie génique et génotoxicité à l'université Brunel de Londres, a commenté :

"Nos mesures montrent que cette puissante méthode de stérilisation oblitère le code génétique du Sars-CoV-2 en son cœur, empêchant ainsi totalement l'infection par le Covid-19 entre individus ou la transmission par des surfaces solides.

Contrairement à d'autres méthodes de décontamination qui cherchent à neutraliser l'infectivité des virus, notre recherche démontre que les UVC lointains tuent complètement le virus jusqu'au niveau génétique. Cela pourrait réduire considérablement le risque d'apparition de nouvelles variantes de la maladie.

Cette application a été mesurée dans notre laboratoire avec une sensibilité de détection allant jusqu'à 3 copies de virus. En utilisant un test PCR similaire à celui utilisé pour détecter le Covid-19 dans la population, la technologie que nous avons développée est précise, robuste et rapide."

Luke Aviet, PDG et cofondateur de Space Republic, a commenté :

"Nous sommes ravis d'avoir participé à une recherche aussi révolutionnaire, qui pourrait avoir de profondes répercussions sur la santé publique. Parallèlement aux programmes de vaccination et à d'autres mesures, le Far-UVC a le potentiel de transformer la façon dont nous vivons avec le virus, voire avec d'autres agents pathogènes à l'avenir.

Nous sommes impatients de poursuivre la recherche et le développement avec nos partenaires universitaires et industriels, ce qui comprendra le déploiement de Far-UVC dans le cadre de notre technologie d'assainissement de l'air Purifi afin de créer des espaces de travail plus sûrs.

Les attitudes à l'égard de l'hygiène ont été modifiées à jamais par la pandémie ; les consommateurs attendent des entreprises qu'elles fassent davantage pour protéger la santé et le bien-être de leurs clients et de leur personnel. En tant que startup basée au Royaume-Uni, nous sommes fiers d'être le moteur de l'innovation dans ce domaine.

Space Republic estime que, parallèlement aux programmes de vaccination et aux mesures telles que le port du masque et une ventilation adéquate, le Far-UVC a le potentiel de jouer un rôle essentiel dans le maintien de la propreté et de la sécurité des espaces publics intérieurs."

Brent Peckover, directeur des applications industrielles chez Christie, commente :

" Nous sommes très heureux que notre appareil de désinfection CounterAct™ ait été choisi pour être utilisé dans le cadre de cette importante recherche. La lumière UVC lointaine avec des lampes de 222nm est la seule technologie germicide UVC lointaine dont il a été démontré qu'elle réduit de manière continue et significative les agents pathogènes comme les coronavirus, et qui peut être utilisée en présence de personnes."

 

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